Videojuegos ¿buenos o malos para tu cerebro?

Puede que estés pensando en formas innovadoras de mantener tu cerebro en plena forma. Dos estudios científicos publicados recientemente por el Dr. Arthur Kramer y sus colegas ofrecen una posibilidad intrigante: jugar a videojuegos de estrategia. Especialmente si tiene 60 años o más podría mejorar tu cerebro y su velocidad.

Videojuegos ¿buenos o malos para tu cerebro?

Veamos primero el primer estudio, un experimento pionero que mostró beneficios cognitivos generalizados y significativos en adultos mayores de 60 años que jugaron a un videojuego de estrategia (Rise of Nations) durante 23 horas.

Un equipo de la Universidad de Illinois reclutó a 40 adultos mayores de 60 años, a la mitad de los cuales se les pidió que jugaran a un juego de ordenador llamado Rise of Nations, un juego de rol en el que tienes que construir tu propio imperio: Los jugadores deben construir ciudades, alimentar y emplear a su gente, mantener un ejército adecuado y expandir su territorio.

Tanto el grupo experimental como el de control fueron evaluados en una serie de pruebas antes, durante y después del entrenamiento con videojuegos, y los «jugadores» se volvieron significativamente mejores -y más rápidos- en el cambio de tareas que el grupo de comparación. Su memoria de trabajo, reflejada en las pruebas, también mejoró significativamente, y su capacidad de razonamiento aumentó.

Resultados realmente notables.

Por el contrario, el segundo estudio no encontró beneficios cognitivos comparables para los estudiantes universitarios de veintitantos años que jugaron al mismo juego durante el mismo número de horas, tanto si jugaban a los videojuegos con frecuencia como si no. ¿Cómo se produce este contraste?

¿Cómo cree que se explica la diferencia entre los dos estudios?

Una de las diferencias más notables entre nuestros dos estudios fue, sin duda, la edad de los participantes en el estudio: en el estudio de Acta Psychologica (estudio 2) eran adultos jóvenes, y en el de Psychology & Aging (estudio 1), adultos mayores. Encontramos beneficios de entrenamiento en los adultos mayores pero no en los adultos jóvenes. Hay varias razones por las que esto podría haber sido así. En primer lugar, los adultos mayores muestran un rendimiento más pobre en las habilidades objetivo que intentamos entrenar -es decir, los procesos de control ejecutivo- que los adultos más jóvenes. Así que podría ser que los beneficios del entrenamiento con videojuegos se observen más en los procesos cognitivos que están algo deteriorados. En segundo lugar, mientras que es bastante fácil encontrar adultos mayores que no hayan jugado nunca a videojuegos (especialmente a juegos de estrategia como Rise of Nations), es muy difícil encontrar adultos jóvenes completamente inexpertos (aunque los adultos más jóvenes de nuestro estudio jugaban a videojuegos menos de una hora a la semana). Por lo tanto, es concebible que cuanto menos experiencia tenga alguien con los videojuegos, más fácil será observar el progreso basado en el entrenamiento con videojuegos. Estas parecen ser las razones más probables de los diferentes efectos en los dos estudios.

¿Cuál es la conclusión más importante de ambos estudios y el cerebro?

En primer lugar, creo que nuestros resultados son prometedores en lo que respecta a los videojuegos y las capacidades cognitivas de las personas mayores. Sin embargo, como este es, hasta donde yo sé, el primer intento de mejorar las habilidades de control ejecutivo en adultos mayores a través de juegos de vídeo basados en estrategias, ciertamente deberían realizarse más estudios para investigar esta relación más a fondo, especialmente utilizando tareas del mundo real como tareas de transferencia. En segundo lugar, los resultados de nuestro estudio con adultos jóvenes sugieren que hay que ser cauteloso a la hora de asumir que el entrenamiento con videojuegos mejorará las habilidades perceptivas, atencionales y cognitivas de los jóvenes. Evidentemente, existen importantes condiciones de contorno para dichas relaciones que aún desconocemos.

En resumen, el cerebro necesita novedades y desafíos a cualquier edad, da igual que sea un jovencito jugando a los últimos juegos digitales ps4 o un anciano a las damas chinas.

Y en todo caso un videojuego como Rise of Nations puede proporcionar esa novedad y desafío, especialmente si eres un adulto que aún no ha jugado a los videojuegos.

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