¿Viajar por Europa en tren? Mira cómo hacerlo

Cuando viajo prefiero no conducir si puedo evitar hacerlo. No encuentro nada relajante en conducir, especialmente en países donde no puedo entender las señales de tráfico. Siempre que es posible, tomo el tren.

Viajar por Europa y el Reino Unido es rápido, cómodo y asequible. He vivido en Europa durante más de 10 años, pero he sido un turista que ha visitado destinos europeos durante décadas. Empecé a tomar el tren por la novedad. Sin embargo, rápidamente descubrí que, a diferencia de Canadá y los Estados Unidos, los trenes en Europa dan servicio a prácticamente todas las ciudades, pueblos y aldeas, son baratos y funcionan con horarios que ninguna forma de transporte norteamericano puede manejar. Mi conversión en un fanático pasajero de tren se produjo porque viajar en tren me permitía relajarme, ver los lugares de interés, conocer a otros pasajeros y desembarcar cuando y donde quisiera. Muchas veces mis compañeros de viaje me hablaron de arquitectura interesante, lugares de interés, atracciones o eventos que decidí en ese mismo momento y lugar para asimilar. Dejé el tren, pasé un tiempo en el destino que me recomendaron y cuando terminé me subí a otro tren para reanudar mis viajes. Algunas de mis experiencias de viaje más memorables fueron el resultado de esas paradas espontáneas. Por supuesto, cuando viajo me aseguro de no tener a alguien más que dicte dónde visitaré, cuándo lo haré, ni dónde me quedaré mientras esté allí. En todos mis años de viaje he hecho un paquete de viaje. Fue a Roma, y tuve que irme mucho antes de lo que quería.

¿Por qué usar el tren para recorrer Europa?

Viajar en tren es conveniente en toda Europa, con los subterráneos y los autobuses que recogen o dejan a los pasajeros del tren. Además, la mayoría de los aeropuertos internacionales tienen servicio de trenes, así que puede comenzar su viaje en tren inmediatamente después de su llegada.

Viajar en tren por Europa es ideal tanto para viajes personales como de negocios. Muchas veces he estado de camino a una conferencia, convención, feria o reunión y he usado mi tiempo a bordo del tren para revisar documentos, repasar una presentación o revisar agendas. Cuando viajo como miembro de un equipo, el transporte ferroviario proporciona el entorno perfecto para celebrar mesas redondas o sesiones de tormenta de ideas también. Además, cuando se trata de conseguir clientes potenciales en un ambiente controlado nada supera a un compartimento en un tren. Una vez representé a una empresa en una feria comercial en Essen, Alemania, y tuve la oportunidad de viajar con algunos de los distribuidores locales que estarían atendiendo el stand en la feria. Cuando llegamos a Essen, ya había ayudado a un comerciante con una venta de 42.000 dólares que cerramos en el camino, y me las arreglé para facilitar un intercambio de inventarios entre otros dos, de modo que cada uno terminó con un producto más adecuado a sus mercados. En ningún lugar, aparte de un campo de golf, puede alguien tener una audiencia captada de colegas de negocios que a bordo de un tren interurbano.

Reservar un viaje en tren no podría ser más fácil ahora, gracias a Internet. Casi todos los ferrocarriles europeos tienen una presencia en línea que ofrece programación, coordinación de viajes y compra de billetes. No importa que todo lo que necesites es reservar un billete de punto A a B, u organizar la emisión de billetes y la reserva de asientos para una visita turística en grupo, se puede hacer rápida y fácilmente en línea.

Muchos sitios web de compra de billetes permiten reservar billetes de avión, alquiler de coches, viajes en tren y alojamiento en hoteles, todo a la vez. Un viaje bien planificado puede ser especialmente importante para los viajes en grupo, o para los arreglos de viajes corporativos. Incluso hay descuentos en las tarifas de tren para grupos de más de diez personas.

Eurostar, oficialmente llamado Eurostar International Limited, o EIL, es un servicio ferroviario de alta velocidad que conecta Londres con París y Bruselas, atravesando el túnel del Canal de la Mancha que conecta el Reino Unido y Francia. El servicio es operado por dieciocho trenes de autobuses que viajan a 300 kilómetros por hora en una red de líneas ferroviarias de alta velocidad. El servicio ferroviario de Eurostar ofrece un rápido check-in para los viajes cortos entre Londres y París o Bruselas y permite viajar con comodidad a alta velocidad entre el Reino Unido y el continente europeo.

Eurail, oficialmente Eurail Group G.I.E., pero a menudo llamado Eurorail, es una empresa con sede en los Países Bajos registrada en Luxemburgo, y es propiedad de un grupo de líneas ferroviarias y compañías navieras europeas. La empresa vende pases y billetes para los ferrocarriles europeos. La empresa ofrece dos productos principales, el Eurail Pass, anteriormente el «Europass», pero llamado informalmente el «Eurorail Pass», y el InterRail Pass. Sin embargo, los pases InterRail sólo están disponibles para los residentes europeos.

Los pases Eurail disponibles para los residentes no europeos permiten viajar a través de dos, hasta cinco, países fronterizos. Se ofrecen pases con descuento para grupos de hasta cinco personas que viajen juntos, o para los menores de 26 años. También se dispone de pases que permiten un viaje ilimitado durante un período determinado, y pases que permiten un número fijo de días de viaje en un período más largo.

Los viajeros de tren, incluso los que utilizan Eurostar y Eurail, pueden desembarcar y luego subir a los trenes para continuar su viaje. Es aconsejable planificar las paradas principales para poder coordinar las reservas de asientos, especialmente si cada tramo del viaje es largo. Sin embargo, si no le importa arriesgarse reservando asientos justo antes de embarcar y tal vez tener que esperar un poco por una vacante, visitar docenas de ciudades mientras se está en ruta es totalmente posible.

El único inconveniente de bajarse y volver a subir a los trenes es que los pasajeros que salen deben llevar su equipaje consigo. Prefiero viajar ligero, llevando sólo una o dos piezas de equipaje, de esta manera, si decido parar, puedo hacerlo fácilmente porque es probable que encuentre un depósito de equipaje disponible.

La mayoría de las estaciones de tren en los grandes centros urbanos tienen amplios armarios para guardar el equipaje, o instalaciones de almacenamiento seguro de equipaje. Sin embargo, las estaciones más pequeñas tienden a tener pocos armarios de almacenamiento y nunca tienen instalaciones de almacenamiento de equipaje con personal. El hecho de poder almacenar el equipaje convenientemente y luego recogerlo justo antes de la salida hace que sea fácil parar en algún lugar para hacer turismo durante unas horas, por lo que cuanto menos equipaje haya que almacenar, mejor.

Este viajero aprendió rápidamente a aprovechar las ventajas del transporte ferroviario cuando viajaba largas distancias con algo más que una pequeña mochila o una bolsa de hombro. Llevo las necesidades conmigo en algo no mucho más grande que una mochila de libros escolares y envío piezas de equipaje más grandes como carga para ser recogidas en mi destino. Los artículos de carga se almacenan de forma segura, y el coste diario de almacenamiento es mucho menor de lo que sería enchufar monedas en armarios de almacenamiento o pagar para que se almacenen en instalaciones con personal.

Una vez viajé de Ámsterdam a Roma, lo que me llevó a tres semanas de viaje. No conté el número de veces que subí y bajé de los trenes antes de llegar a mi destino, pero siempre fue al menos dos veces cada día, y a menudo tres veces. De hecho, todo lo que hice fue tomar trenes nocturnos para continuar mi viaje mientras dormía, y usar las instalaciones de a bordo para lavarme cada mañana. Luego saltaba para desayunar en la primera parada que parecía interesante.

El viaje en tren europeo es ideal para viajes cortos, así como para viajes más largos que duren varios días. Hay vagones dormitorio disponibles en muchas rutas de tren, lo que permite una cómoda noche de sueño. Los servicios de trenes de larga distancia en Europa generalmente ofrecen servicios de primera clase que incluyen asientos más cómodos, mesas, servicio de comidas en el coche y otras comodidades.

El viaje en tren es en realidad más conveniente que el viaje en avión cuando se viaja por toda Europa. Los tiempos de embarque en los trenes que luego viajan a altas velocidades entre los centros de las ciudades europeas se traducirán a menudo en un viaje más corto que el vuelo. Viajar en avión requiere conducir hasta los aeropuertos, donde los viajeros deben hacer cola para comprar los billetes, recoger las tarjetas de embarque y pasar los controles de seguridad. Luego, una vez en el destino, se necesita más tiempo para recoger el equipaje, pasar por la aduana y la inmigración, y después se suele viajar en coche, autobús, taxi o tren hasta el centro de la ciudad. Además, los trenes en Europa rara vez se retrasan, y mucho menos se cancelan. Los viajes en avión en Europa son mucho más fiables que en cualquier otro lugar, pero no son ni de lejos tan fiables como los trenes.

A los pasajeros de los trenes se les permite generalmente tres piezas de equipaje, dos artículos más grandes y una pieza más pequeña de equipaje de mano. El exceso de equipaje puede ser transportado por un costo adicional, al igual que algunos artículos más grandes. La facturación para los viajeros de tren es generalmente rápida y suele tardar menos de 30 minutos. La reserva en línea de billetes y asientos, cuando esté disponible, puede reducir aún más el tiempo de facturación.

En definitiva, tomar el tren para recorrer Europa es el camino a seguir porque ninguna otra opción de transporte se compara con la comodidad, conveniencia y versatilidad de viajar en tren.

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