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Hay una herramienta que cualquier persona necesita tener para trabajar con éxito con el caballo. Es una herramienta que es más importante que cualquier otra herramienta que pueda poseer. No puedes comprar esta herramienta en una tienda de alimentación o pedirla en línea. Es una herramienta que hará que todas las demás herramientas del oficio sean más útiles. Y sin ella, todas las demás herramientas son inútiles. Esa herramienta es la confianza. Una especie de intrepidez frente a un animal que puede herirte fácilmente en el mejor de los casos y matarte en el peor.

Trucos para manejar los caballos

Un caballo, por naturaleza, no comunica sus deseos a través de órdenes verbales. En ocasiones te hacen saber lo que están a punto de hacer relinchando o relinchando, pero en su mayor parte se hablan a través del lenguaje corporal. Quiero abordar el hecho de que cuando entres en su mundo, tu lenguaje corporal hablará por ti. Necesitas aprender lo que están diciendo y ser capaz de anticipar lo que están a punto de hacer. Cuanto más fluido seas hablando su lenguaje, más fácil y segura será la experiencia de tu caballo.

Un caballo es un animal de presa. Sobrevive recogiendo las más mínimas señales a su alrededor. También es un gran lector de cosas no vistas. Tiene un sexto sentido de la palabra, filtrando la información entre líneas, así como directamente. Cuando te aventuras en su espacio están captando mucho más de lo que estás haciendo. Pueden sentir lo que estás sintiendo. Tienen una capacidad similar a la de una esponja para absorber lo que sientes, especialmente la ansiedad. Es muy importante recordar que cuando te sientes nervioso o ansioso, también lo es tu caballo. Esto le indica a su caballo que debe estar listo para huir porque el peligro está cerca.

Desafortunadamente no entienden que para una persona que no tiene confianza en sí misma, a menudo es el peligro que está alrededor. Así que siempre que vayas a interactuar con tu caballo o con cualquier otro caballo, debes ser consciente de los sentimientos que proyectas sobre ellos. Necesitas una confianza tranquila, una sensación de energía relajada, que les permita permanecer tranquilos en tu presencia. Y con el tiempo desarrollarás esta confianza tranquila más y más.

¿Qué quiero decir con confianza tranquila? Bueno, la confianza tranquila viene de un sentido de que realmente sabes que todo lo que te rodea está bien y que estás en control de la situación. Habla de un verdadero estado mental de liderazgo. Eso es lo que un caballo está buscando, un verdadero líder. Si quieres tener un rol de liderazgo natural con tu caballo, esta es la clave, la confianza tranquila. Cuando ves a la gente gritando y chillando a sus caballos tambaleándose al borde de abusar de ellos para que hagan lo que quieran, están reaccionando por miedo o por rabia. El miedo y la ira no son buenas cualidades de liderazgo. Los caballos entienden que cuando estás fuera de control no puedes controlarlos, da igual que sea un caballo andaluz que un bayo.

Antes de que puedas tener el control de tu caballo, debes ser capaz de controlarte a ti mismo. El caballo lo sabe y tú debes aprenderlo antes de seguir adelante. Concéntrese en comprender que con un caballo el miedo es un signo de debilidad o peligro. Los débiles no lideran a los caballos, los débiles son empujados por los caballos. Cuando un caballo siente miedo también puede ponerse nervioso y listo para huir por seguridad. Cuando un caballo no responde a algo que usted quiere que haga y le hace enfadar, necesita tomarse un descanso mental. Los caballos no conducen a través de la ira. Los caballos conducen de una manera y sólo de una manera – confianza tranquila.

La confianza no es algo que se pueda obtener de cualquier manera. Se aprende, se construye y crece. Lleva tiempo conseguir la confianza que necesitas para ser un verdadero líder en todas las situaciones.

La idea de la equitación natural ha despegado en gran medida en los últimos años. Ha ayudado a poner a descansar algunas de las arcaicas y anticuadas técnicas de entrenamiento y por ello estoy agradecido. Al igual que cualquier nueva idea que surge, ha sido sobre comercializada y ordeñada por cada centavo que puede producir. La gente ha puesto la etiqueta de «equitación natural» en todo, desde libros a equipos, para venderlo más rápidamente. No soy una amazona natural. Sólo soy una mujer que busca tener una relación muy equilibrada y productiva con mi caballo. De hecho, si quisiera ser una amazona natural, no creo que nunca pondría mi trasero en una silla de montar. Mis caballos se quedarían libres en los campos de tiro y nunca los sometería al entrenamiento, las vallas, los remolques y los espectáculos que tan a menudo hago. Todo lo que los humanos hacen en su mayoría con sus caballos y también con ellos es antinatural. Llamarlo natural no lo hace así.

Lo que sea que pueda hacer para aprender más, lo haré. Y siempre que pueda ayudar a enseñar a alguien algo que le ayude a desarrollar una relación más profunda con su caballo, lo haré.

Espero que al final de este libro hayas aprendido algo y avanzado en el entendimiento de que un caballo no es sólo una bestia. Son criaturas muy inteligentes, muy perceptivas y muy capaces que creo que todo humano puede llamar su pareja.

La relación que tienen con su caballo es muy parecida a la relación que comparten con la gente en sus vidas. Para tener una relación exitosa de cualquier tipo debe ser una relación de trabajo. Debe estar continuamente creciendo y a medida que crece se fortalecerá naturalmente. También debe ser una relación equilibrada. El comienzo para tener una relación equilibrada con tu caballo es entender que un caballo es un caballo y no un ser humano. Ese es el comienzo para tener una experiencia satisfactoria que haga felices a ambas partes.

Los seres humanos tienen esta necesidad interior de humanizar los animales y otras «cosas» que habitan en nuestras vidas. Asumimos que los animales piensan y reaccionan como las personas a través de las palabras habladas. He oído a mucha gente referirse a sus caballos como si el caballo fuera un humano más. Quiero que entiendan que un caballo habla un idioma diferente, siente diferentes emociones, y es muy poco humano.

Creo que el mundo podría ser un lugar mejor si la gente fuera un poco más como los caballos y un poco menos como las personas. Y esa es la clave aquí, ser más como un caballo en lugar de forzar al caballo a ser más como un humano.

El mayor error que la mayoría de la gente comete con sus caballos es «amarlos» demasiado. No es difícil amar a un caballo. De hecho, es muy fácil desarrollar un profundo apego emocional a él. Quiero que ames a tu caballo. Quiero que ames tanto a tu caballo que tomes decisiones desinteresadas cuando se trata de su desarrollo. Mimar a un caballo en nombre del amor sólo beneficia a la necesidad de los propietarios de sentirse amados por el caballo. Pero los caballos no «aman» a las personas en el sentido de que los humanos se aman entre sí. Sí, pueden llegar a estar muy apegados a sus compañeros humanos. Se unen de una manera que se asemeja al amor humano. Pero no es lo mismo. Cuando ames de verdad a tu caballo, entenderás que debes hacer todos los esfuerzos posibles para criar un animal bien educado y obediente.

Lo más probable es que no seas dueño de tu caballo durante toda su vida. Las cosas cambian tan rápidamente en nuestras vidas. La gente pierde sus trabajos, necesitan reubicarse, conseguir nuevos trabajos, tener hijos, se vuelven físicamente incapaces de cuidar de sus caballos. Muchas cosas pueden suceder que resultarán en la necesidad de encontrar un nuevo hogar para su caballo. Un caballo bien educado, sumiso y obediente tendrá una vida larga y bien vivida.

Los caballos que han sido mimados en nombre del amor son los que desarrollan la multitud de comportamientos indeseables que disminuirán sus posibilidades de encontrar un buen hogar. Y peor aún, su amado amigo podría terminar en una venta de acciones siendo enviado a Canadá o México para que sus vidas terminen de una manera cruel e inimaginable.

Es una triste pero verdadera realidad que como la economía ha disminuido en los últimos años encontramos demasiados caballos en estado de desamparo. Muchas personas que amaban a sus caballos han tenido que tomar la decisión final sobre el bienestar de sus animales y entregarlos a otros para que puedan ser cuidados adecuadamente. Hay tantos caballos y no hay suficientes lugares de calidad para que vivan en este momento. Muchos caballos han terminado en manos de comerciantes de caballos, o en un lugar menos que perfecto para vivir. Sólo el buen caballo que es útil para el hombre encontrará un lugar en este mundo para vivir una vida de calidad. Los caballos que tienen problemas son a menudo los primeros en ser enviados a la venta.

Así que si realmente amas a tu caballo, serás un líder fuerte. Guiar a tu caballo de manera que produzca un animal equilibrado le asegurará un lugar en el mundo humano por muchos años. Te pido que dejes de lado tus propias necesidades y consideres tus caballos como necesidades a largo plazo. Malcriar a su caballo no le reportará más que muchos problemas o peores heridas.

Quiero que entienda lo que quiero decir con mimar. Todo lo que hagas con tu caballo debe tener unos límites simples. Necesitas mantener un espacio a tu alrededor. Puedes imaginar una especie de burbuja, que se expande alrededor de 1 o 2 pies a tu alrededor, este espacio es tuyo y el caballo no debe entrar en él. (Cuando veamos el comportamiento de la yegua líder en el próximo capítulo, aprenderás más sobre por qué esto es tan importante)
Puedes acariciar a tu caballo, de hecho siento que tocar a tu caballo por todo su cuerpo es una excelente manera de acariciarlo. Puede ofrecer a su caballo golosinas de vez en cuando, siempre que se haga con moderación y en el momento adecuado. La gente tiende a pensar que porque un caballo viene corriendo a la valla para verlos, de alguna manera han creado una conexión especial con su caballo. El caballo siempre vendrá corriendo a la valla si se le dan golosinas por aparecer. Vienen corriendo para ver el premio, no a ti.

Quiero mostrarte que el caballo puede venir corriendo de un verdadero vínculo contigo, no porque sea sobornado en su comportamiento. Debes recordar que todo lo que hagas debe ser hecho con moderación, lo que terminará en equilibrio.

El equilibrio no es algo que sólo se necesita en la silla de montar. El equilibrio debe existir en todos los aspectos de la equitación. Imagina una balanza si en el lado izquierdo ves lo opuesto al maltrato, ves el abandono y el abuso. Es más fácil imaginar este extremo del espectro en tu mente. A la izquierda tenemos al dueño abusivo que intenta vencer la sumisión de su animal y descuida incluso el cuidado de sus necesidades básicas de comida, refugio y agua. Ahora miren al lado derecho del espectro y verán el polo opuesto al lado malo. Ves al dueño que permite que el caballo domine y le dicta lo que va a suceder. En este lado el dueño aparece de vez en cuando con golosinas azucaradas y mima al animal. Pronto el caballo está mordiendo los bolsillos de su dueño y arrastrándolo por la cuerda de plomo o peor aún, pateándolos por falta de respeto o siendo incontrolable de alguna otra manera. Necesitas estar en algún lugar directamente en el medio de esta escala. Necesitas mantener el equilibrio y el trato justo de tu caballo a través de la confianza tranquila.

Un caballo es un animal simple. Puede mostrarle a su caballo «amor» dándole una nutrición adecuada y toda el agua potable que pueda beber. Puedes mostrarle amor dándole grano dos veces al día, dándole un buen suministro de heno, y una buena pastura para que pasee. Puedes mostrarle amor manteniendo su puesto limpio, y manteniendo sus cuerpos limpios a través de un aseo adecuado. Puedes mostrarles amor dándoles un cuidado veterinario adecuado y manteniéndolos libres de plagas. Puede mostrarles amor rascándose la barbilla o en cualquier otro lugar que no puedan alcanzar normalmente. Este es un lugar feliz para los caballos, siendo cuidados y provistos. Este tipo de amor beneficiará a su caballo durante muchos años y producirá un animal agradable para trabajar y jugar.

La clave es encontrar el equilibrio, donde ambas partes sean felices y estén contentas con la sociedad. Si el caballo no está contento, usted está demasiado a la izquierda. Si no está contento, se ha desviado demasiado a la derecha. Si te quedas en el medio todos estarán contentos.

Son las creencias humanas, no las de los caballos, las que dictan que debemos comprar el afecto. Te dije antes que pensaras más como el caballo. No les importa si te gastas mucho dinero en nuevos cabestrillos y riendas. No les importa que hayas pedido un préstamo para tener un mejor remolque para caballos que tu vecino. La verdadera conexión que te unirá fuertemente a tu caballo no cuesta nada más que tiempo. Los humanos de alguna manera tratan de compensar el tiempo no gastado colocando una tirita monetaria en el defecto. No puedes comprar tu forma de controlar. Debes poner el esfuerzo y el tiempo necesario para hacer la conexión y la conexión sólo puede hacerse a través de un liderazgo seguro.

En el mundo de los caballos hay dos tipos de roles sociales, un líder y un seguidor. Si miras en tu propio campo verás que sólo hay un verdadero líder principal y el resto se filtra detrás de ellos. El caballo número 2 seguirá al número 1 pero también liderará al número 3. El número 3 sigue a los números 1 y 2 pero lidera al número 4. No hay dos caballos del número 2, es una línea de una sola fila que conduce hasta el miembro más bajo de la sociedad. Todos se inclinan ante el número 1 y el número 1 no se somete a nadie. Tu trabajo es estudiar al número 1 y aprender cómo lidera con discreta confianza.

La confianza es algo que viene del interior y se extiende hacia el exterior de nuestro ser físico. Es una sensación de autoconciencia acumulada. Te sientes poderoso, por lo tanto lo eres. Tal vez seas afortunado y seas una persona naturalmente confiada, entonces tu tarea será más fácil. Asegúrate de que tu confianza no es en realidad arrogancia. La arrogancia es en realidad la falta de verdadera confianza. Viene de sentirse inadecuado y tratar de compensar por medio de la hinchazón de uno mismo. Los caballos pueden llamar a esto un engaño fácilmente. La arrogancia y los caballos se suman a las lesiones o a una muerte peor.

El caballo buscará un líder con confianza. Necesita pararse con confianza, moverse con confianza, respirar con confianza. Necesita personificar la confianza. Quiero que te levantes y te muevas como una montaña alrededor de los caballos. En tu mente acumulas toda esa energía fuerte y te mueves a través de ellos en vez de vacilar a su alrededor. Si están en tu camino, haces que se aparten de tu camino.

El tiempo te probará, mientras aplicas este simple estado mental, que el caballo responderá naturalmente a ti y se moverá como tú lo harás con ellos. Usted debe ser muy claro y centrado en su pensamiento en cuanto a exactamente lo que usted quiere que hagan y luego aplicar sólo la energía suficiente para hacerlo realidad.

He visto muchos matones de caballos y ninguno de ellos era caballo. Todos han sido humanos tratando de hacer una demostración de fuerza. Y eso es todo lo que es, un espectáculo. El caballo sabe la diferencia entre la intimidación y la confianza. La intimidación viene del miedo interior, la confianza viene de la fuerza interior. Un caballo seguirá la fuerza, huirá del miedo. Y tenga en cuenta que si no puede huir del miedo, puede como último recurso, actuar en una agresión protectora. Intimidar a un caballo es una buena manera de resultar herido o muerto.

No quiero que le tema a su caballo. A veces es fácil temer a un animal que tiene tanto poder y tanta fuerza. Su tamaño por sí solo puede hacerlo fácilmente peligroso, pero en su mayoría un caballo es una criatura dócil y tímida.

También es sumiso y está dispuesto a formar parte del mundo del hombre. Si no lo fuera, simplemente saltaría la valla que hemos construido para contenerlo o atravesaría la puerta del establo y se liberaría. No usa su fuerza de la misma manera que lo haría un ser humano. Lo hará si se enfrenta a una situación de peligro de muerte, pero en su mayor parte es dócil y tímido.

Eso no quiere decir que sea una garantía de que su caballo nunca se impondrá físicamente sobre usted. Puede hacerlo y es probable que lo haga, pero será de maneras más sutiles que pisoteándote hasta la muerte. Los caballos a menudo te «prueban» para ver si estás prestando atención. Las invasiones sutiles de tu papel como líder pueden sumarse a un motín, así que sé consciente de lo que el caballo te está diciendo en todo momento.

Intenta reemplazar el miedo por el respeto. Respeta el hecho de que es grande y debes proceder con cautela educada cuando lo manejes. No irrites al caballo ni lo molestes. No lo provoque para demostrarle algo a otros humanos. De hecho, deje todos sus deseos de impresionar a la gente con sus habilidades con los caballos en casa. Concéntrese en usted y en él y en la relación que realmente quiere compartir.

Usa el sentido común. No te pares detrás de un caballo y te provoques para que te dé una patada para demostrar que no lo hará. Puede que tengas mala suerte un día y lo intentes con el caballo equivocado. Muestra respeto, no miedo. Después de que empieces a tener un historial «seguro» tu confianza crecerá naturalmente y reemplazará los miedos que una vez tuviste.

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