Síntomas de anemia que no te imaginas

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    Síntomas de anemia que no puedes dejar de conocer

    La anemia es el trastorno sanguíneo más común del mundo. Afecta a unos tres millones de personas en los EE.UU. y a más de 1.600 millones de personas en el mundo. Por eso es fundamental saber cómo identificar los síntomas de la anemia. Aunque cualquiera puede desarrollar anemia, es más común en los niños pequeños. La anemia también puede afectar a algunos animales, incluyendo perros y gatos.

    Hay más de 400 tipos de anemia. Un paciente con anemia, sin embargo, siempre tendrá un número anormalmente bajo de glóbulos rojos circulando por su cuerpo. En muchos casos, el paciente tendrá una condición que hace que su cuerpo descomponga los glóbulos rojos a un ritmo anormalmente rápido o que perjudique la capacidad de su cuerpo para producir nuevos glóbulos rojos.

    LOS SÍNTOMAS DE LA ANEMIA SE DIVIDEN EN TRES CATEGORÍAS
    Los diferentes tipos de anemia se dividen en tres grandes categorías:

    1. Anemia causada por la pérdida de sangre
    2. La anemia causada por la destrucción de los glóbulos rojos
    3. Sangre anémica causada por una producción defectuosa de glóbulos rojos

    La pérdida de sangre puede ser crónica o aguda. Las condiciones que pueden causar pérdida de sangre crónica incluyen úlceras estomacales y algunos tipos de cáncer. La pérdida de sangre aguda puede surgir de una lesión o de una cirugía.

    Los glóbulos rojos suelen tener una vida útil de unos cuatro meses, pero algunas condiciones pueden destruirlos antes de que lleguen a esa edad. Un ejemplo es la anemia hemolítica autoinmune, en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca y destruye los glóbulos rojos.

    También hay una variedad de trastornos que hacen que el cuerpo produzca o bien muy pocas células sanguíneas o bien células sanguíneas anormales. Algunos ejemplos son la anemia falciforme y la leucemia.

    La anemia tiene una multitud de síntomas. Algunos, como la falta de energía, se producen con cualquier variación de la enfermedad. Otros síntomas de la anemia se observan sólo en ciertos tipos de la enfermedad. Por ejemplo, un paciente con anemia hemolítica puede tener una orina anormalmente oscura.

    SÍNTOMAS DE LA ANEMIA

    1. FALTA DE ENERGÍA
    La fatiga o la falta de energía es el síntoma más común de la anemia y se presenta en todos los tipos. Los glóbulos rojos tienen un trabajo significativo en el transporte de oxígeno por todo el cuerpo. Si los glóbulos rojos son deficientes, también habrá una deficiencia de oxígeno en el cuerpo del paciente para que se sienta constantemente cansado. Es cierto que la fatiga crónica tiene muchas causas, como el estrés, la falta de sueño u otras enfermedades. Sin embargo, si ninguna de ellas se aplica, es probable que sea el momento de llamar al médico.

    2. FALTA DE ALIENTO
    La falta de aliento es también uno de los síntomas más comunes de la anemia. Un paciente con anemia a menudo se sentirá sin aliento incluso después de un esfuerzo menor como subir un tramo de escaleras. Al igual que con la fatiga crónica, el paciente no tiene suficientes glóbulos rojos sanos para transportar el oxígeno que su cuerpo necesita. En algunos casos, los mareos y el vértigo acompañarán a las dificultades respiratorias del paciente.

    3. PALIDEZ
    La piel inusualmente pálida es otro de los síntomas de la anemia que hay que tener en cuenta. La falta de células sanguíneas y la consiguiente disminución de la circulación también hará que las encías y la lengua estén más pálidas de lo normal. Los párpados tienen membranas mucosas cubiertas de vasos sanguíneos. Si estos se ven inusualmente pálidos, también podrían indicar anemia.

    4. CABEZA
    Hay muchas cosas que pueden causar dolores de cabeza, por lo que un problema por sí mismo puede no indicar anemia. Por otro lado, si el paciente tiene algunos de los otros síntomas de la anemia más una susceptibilidad a los dolores de cabeza, necesita ver a su médico. En la anemia, los dolores de cabeza indican que el cuerpo no está recibiendo suficiente oxígeno o sangre. Esto es especialmente cierto si los problemas van acompañados de mareos o sensación de desmayo. Los dolores de cabeza frecuentes pueden indicar anemia por deficiencia de hierro, que es el tipo de anemia más común.

    Síntomas de anemia
    Síntomas de anemia

    5. ICTERICIA
    La ictericia es uno de los síntomas de la anemia que se observa principalmente en ciertos tipos de anemia. En la ictericia, la piel y los ojos del paciente adquieren un tono amarillento. El color es causado por una acumulación de un material de desecho llamado bilirrubina. La ictericia es particularmente común en la anemia hemolítica, que hace que el cuerpo destruya la sangre roja más rápido de lo que puede producir nuevas. La destrucción de las células sanguíneas causa la producción de una cantidad anormalmente alta de bilirrubina. La ictericia también puede ocurrir en la anemia drepanocítica.

    6. PÉRDIDA DE CABELLO
    La pérdida de cabello puede ser uno de los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro. La hemoglobina de los glóbulos rojos estimula el crecimiento del cabello, por lo que la falta de hemoglobina hará que el cabello se caiga. También hará que el cabello restante se vuelva más fino y débil.

    En 2006, el "Journal of the American Academy of Dermatology" publicó una reseña de varios estudios que investigaban los posibles vínculos entre la anemia por deficiencia de hierro y los diferentes tipos de pérdida de cabello. Si bien los investigadores observaron que los estudios arrojaban resultados mixtos, también comentaron que su hospital, la Clínica Cleveland, siempre examinaba a los pacientes con pérdida de cabello para detectar la deficiencia de hierro.

    7. SÍNDROME DE LA PIERNA INQUIETA
    El síndrome de las piernas inquietas (RLS) suele ser uno de los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro. La condición se caracteriza por sensaciones desagradables como picor o vibración en las piernas acompañadas de una compulsión para moverlas. Los pacientes suelen experimentar las sensaciones y convulsiones por la noche, y la intensidad de los síntomas depende de la gravedad de la anemia del paciente.

    En 2016, la revista científica "Neurology" publicó un resumen que describía las causas del síndrome de las piernas inquietas, que pueden ser primarias o secundarias. El SPI primario ocurre por sí mismo, mientras que el SPI secundario es sintomático de ciertas condiciones - como la anemia por deficiencia de hierro. Los científicos informaron que el RLS ocurre en un 25 a 35 por ciento de los pacientes con anemia por deficiencia de hierro.

    8. EXTREMIDADES DOLOROSAS E HINCHADAS
    La hinchazón dolorosa de los pies y las manos es uno de los síntomas de la anemia de células falciformes, que es el trastorno sanguíneo hereditario más común. Esta condición afecta a entre 70.000 y 100.000 personas sólo en los Estados Unidos. Es particularmente común en los afroamericanos y afecta a alrededor del ocho por ciento de ellos.

    La anemia drepanocítica es una enfermedad congénita en la que los glóbulos rojos tienen forma de hoz y son rígidos. Los glóbulos anormales pueden atascarse en los vasos sanguíneos y la obstrucción resultante causa dolor e hinchazón en las manos y los pies.

    9. DOLOR DE PECHO
    El dolor de pecho también puede ser uno de los síntomas de la anemia. La falta de glóbulos rojos sanos significa que el corazón tiene que trabajar mucho más duro para enviar nutrientes por todo el cuerpo. Tampoco recibe el oxígeno que necesita para funcionar. Por consiguiente, un paciente con anemia experimentará dolor y una sensación de opresión en el pecho. La anemia también puede hacer que el corazón desarrolle un ritmo anormal, ya que se esfuerza por hacer circular la sangre.

    10. CONFUSIÓN
    La confusión es uno de los síntomas de la anemia que se observa en la anemia por deficiencia de vitaminas, causada por la falta de vitamina B9 (folato), vitamina C o vitamina B12. Esa deficiencia, a su vez, puede ser causada ya sea por una dieta pobre o por la incapacidad del cuerpo para absorber los nutrientes. La anemia perniciosa, que se observa principalmente en personas mayores de 60 años, es un ejemplo de este último problema. El cuerpo del paciente no puede absorber la vitamina B12 necesaria para producir glóbulos rojos sanos. La vitamina B12 también es necesaria para un sistema nervioso saludable, por lo que la anemia perniciosa puede causar síntomas como una disminución de la capacidad de concentración o de memoria.

    11. PERÍODOS ANORMALMENTE LARGOS O PESADOS
    Los crecimientos llamados fibromas uterinos pueden hacer que las mujeres tengan períodos inusualmente abundantes. Tales períodos hacen que una mujer pierda más sangre de la que su cuerpo puede reemplazar. Los fibromas uterinos también hacen que el período de una mujer dure atípicamente mucho tiempo, por lo que pierde aún más sangre. Si el período de una mujer dura más de una semana, o si necesita cambiar las toallas sanitarias cada hora durante varias horas seguidas, debe llamar a su médico.

    12. MANOS Y PIES FRÍOS
    Como se mencionó anteriormente, si el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos saludables, enviará la mayoría de ellos a los órganos vitales. Relativamente pocos se enviarán a los pies o las manos, y así se sentirán anormalmente fríos, incluso si el paciente está en algún lugar caliente.

    14. PICAZÓN
    Pica es el deseo compulsivo de comer cosas que no son comida, como el hielo o la arcilla. Es más común en pacientes con anemia por deficiencia de hierro, ya que la falta de hierro puede desencadenar antojos extraños.

    15. SUSCEPTIBILIDAD A LAS INFECCIONES
    Este síntoma es particularmente común en pacientes con anemia por deficiencia de hierro, ya que la falta de hierro afecta la capacidad de funcionamiento de su sistema inmunológico. En otros tipos de anemia, la falta de glóbulos rojos dificulta al cuerpo el envío de oxígeno al bazo, que filtra la sangre que viaja por las venas y así previene las infecciones.

    Un paciente con anemia será por lo tanto menos capaz de resistir las infecciones, y seguirá enfermo por más tiempo.

    CONCLUSIÓN
    El tratamiento de la anemia dependerá del tipo y de su causa. En algunos casos, la terapia será sencilla. Por ejemplo, un paciente con anemia por deficiencia de hierro necesitará tomar suplementos de hierro y posiblemente modificar su dieta. Otros pacientes pueden necesitar tratamientos más complejos, como transfusiones. Si alguna otra afección causa síntomas de anemia, el médico la tratará.

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