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La práctica de la meditación produce al menos algunos beneficios para el cuerpo humano. Si meditas o conoces a alguien que lo haga, casi seguro que darás fe de ello. Incluso existen muchas técnicas de meditación para principiantes que te permitirán gozar de los muchos beneficios que tiene meditar para tu cuerpo y tu mente.

¿Meditación 100 días seguidos?

Debido a la popularidad de la meditación en Europa, los Estados Unidos y otros países occidentales, es un tema de interés para los cuidadores médicos. Los profesionales interesados en aprender más incluyen psicólogos, profesionales de la salud mental y profesionales del bienestar. Lo más probable es que todas las supuestas ventajas de la meditación se encuentren en la literatura médica y científica.

Esta implicación es muy importante, ya que algunos están más inclinados a intentar algo si hay un poco de evidencia detrás de ello.

Uno de estos temas de investigación son los efectos de la meditación a largo plazo y muchos de los resultados son absolutamente fascinantes. Aquí, discutiremos lo que sucede cuando se medita durante 100 días seguidos.

Antes de entrar en los efectos potenciales de la meditación, vamos a cubrir lo básico.

¿QUÉ ES LA MEDITACIÓN?

A pesar de la imagen ampliamente difundida de un monje sentado en un templo cantando, o de alguna persona tranzando sobre una almohada, la meditación es un concepto bastante cargado de múltiples significados. Es mas, ultimamente se ha puesto de moda la conocida como meditación mindfulness, que no es otra cosa que estar muy presente en ti mismo y en tu forma de respirar durante la meditación. La mayoría de las personas en Occidente han practicado alguna forma de meditación de atención plena, que normalmente implica la vigilancia abierta de los acontecimientos mentales y físicos.

También son populares los estilos de meditación derivados de Oriente, como el Samatha y el vipassana. La mayoría de los retiros de 10 días se basan en este último. Sin embargo, el primero se enseña y aprende como un medio de «permanecer en calma» o de mantener la conciencia consciente en la vida diaria.

El maestro zen Thich Nhat Hanh (y varios otros maestros y profesores) no limitan la meditación a una actividad estructurada que se produce al sentarse con las piernas cruzadas en un cojín. Mientras que «sentarse» (un término Zen informal para la meditación) se considera un aspecto necesario de una práctica más amplia, la verdadera meditación requiere que estemos completamente conscientes y atentos en medio de cualquier actividad, por más mundana que sea.

Aunque es simple, el acto de permanecer presente no es en absoluto natural. Es difícil, y lo es debido a nuestra continua actividad mental. Por si no lo ha notado, nuestra mente siempre parece tener algo que decir.

MEDITAR: LOGRAR EL EQUILIBRIO EN TU MENTE

¿Alguna vez te has preguntado por qué es eso? Bueno, si los budistas tienen razón; es porque esta auto-asignación no es realmente «tú». Tampoco es un «yo». Es un patrón condicionado – energía de hábitos – de la mente.

Los budistas consideran este ruido constante como una especie de «trastorno mental». El estado natural de nuestra mente es silencioso, brillante y luminoso. Sin embargo, se ha hecho opaco a través del condicionamiento (es decir, «estar en el mundo»).

Es vital darse cuenta de que esta energía de hábito se fortalece cuanto más tiempo pasa, continuando nublando nuestra mente una vez prístina.

UN EJEMPLO DEL PODER CURATIVO DE LA MEDITACIÓN
Para ilustrarlo, analicemos un fumador.

Si alguien empieza a fumar, inmediatamente dañará lo que antes era un cuerpo sin humo. Sin embargo, si el individuo deja de fumar después de, digamos, uno o dos cigarrillos, puede revertir el daño bastante rápido. Pero si la persona se vuelve adicta y continúa fumando año tras año y paquete tras paquete, tanto las cualidades mentales como físicas de esa persona se ven gravemente dañadas.

La buena noticia es que una persona puede dejar de fumar en cualquier momento. Un día o dos después de terminar, su cuerpo comienza a restaurarse a sí mismo.

De la misma manera, podemos acercarnos a nuestra mente condicionada y reemplazar su contenido dañino con sus opuestos. Una forma, la mejor manera de hacer esto es a través de la meditación.

Debemos meditar.

Aquí hay quince razones más probadas para hacer de la meditación un hábito.

LO QUE SUCEDE CUANDO MEDITAS DURANTE 100 DÍAS

En esta sección, citaremos tanto fuentes científicas como de otro tipo (por ejemplo, testimonios). Sin embargo, es esencial entender que, debido a que cada persona es diferente. Por lo tanto, tus resultados (y beneficios) de la práctica de la meditación probablemente variarán de los de otros.

Entonces, ¿qué pueden hacer 100 días de meditación?

1 – LA MEDITACIÓN PUEDE AUMENTAR LA CONCENTRACIÓN
Tal vez el beneficio más comúnmente citado de la meditación es que mejora la atención enfocada. Como Shinzen Young escribe en su libro La Ciencia de la Iluminación, «…toda forma legítima de meditación elevará el nivel básico de poder de concentración de una persona». Young define «nivel básico de concentración» como «cuán concentrado estás en la vida diaria cuando no estás particularmente tratando de estar concentrado».

En un estudio publicado en la revista Psychological Science, los investigadores comprobaron si la atención sostenida («concentración») mejoraba a lo largo de un retiro de 3 meses. Según el estudio, «El entrenamiento [de meditación enfocada] produjo una mejora en la discriminación visual… [y] mejoró la vigilancia durante la atención visual sostenida».

El tipo de meditación que se practica en el estudio se llama Shamatha, que también se conoce como «meditación de permanencia en calma» o de concentración. Consiste en centrarse en un solo punto en un estímulo (por ejemplo, las sensaciones corporales de la respiración interna y externa) durante un período de tiempo.

Otros estudios también han demostrado mejoras en la concentración en plazos aún más cortos.

100 dias meditacion
100 días meditando… ¿Qué puede pasar a tu cuerpo?

2 – LA MEDITACIÓN PUEDE AMORTIGUAR EL ESTRÉS
La cantidad de estrés a la que estamos sometidos hoy en día no tiene precedentes. Esto más que tal vez revela cualquier otra razón de por qué la gente abraza la práctica de la meditación. De hecho, hay abundante evidencia de que la meditación puede aliviar el cuerpo y la mente.

Según un estudio publicado en la revista Health Psychology, los investigadores hicieron un descubrimiento potencial. Utilizando los niveles de cortisol en suero de 57 personas que participaron en un retiro de Shamatha de 3 meses, los investigadores del estudio descubrieron una posible correlación entre la consciencia auto-reportada y la producción de cortisol. En otras palabras, el simple hecho de prestar atención en el momento presente puede suprimir la liberación de las dañinas hormonas del estrés.

Además, en un estudio de 2013 publicado en el Journal of the Medical Association of Thailand, los investigadores encontraron que sólo cuatro días de práctica de la meditación mindfulness redujeron los niveles de la «hormona del estrés» cortisol en un promedio de 20 por ciento.

3 – PUEDE REDUCIR LA ANSIEDAD CUANDO MEDITA
Uno de los descubrimientos más significativos de la neurociencia en la última década más o menos es que la atención selectiva puede «deseleccionar» los circuitos cerebrales responsables de la rumia emocional. No olvidemos que la turbulencia emocional es quizás la razón principal por la que nos resulta tan difícil mantenernos concentrados.

No es sorprendente, entonces, que los estudios hayan encontrado que la meditación es capaz de reducir – e incluso eliminar – la ansiedad. En un estudio de 2013 publicado en el Journal of Clinical Psychiatry, los individuos inscritos en un programa de 8 semanas de reducción de estrés basado en la atención plena (MBSR) reportaron «una reducción significativamente mayor en la ansiedad…, calificaciones de angustia… y un mayor aumento en las auto declaraciones positivas».

La Universidad de Emory en Atlanta, Georgia, realizó uno de los estudios más innovadores sobre el efecto de la meditación en la ansiedad. Utilizando imágenes del cerebro, los investigadores encontraron que los participantes que practicaban tanto la meditación de concentración como la meditación de compasión (que implica la generación de amor-amistad) reducían la actividad en la amígdala.

¿POR QUÉ?

La amígdala es la región del cerebro humano que se correlaciona más fuertemente con la respuesta de huida o huida. «En general, estos resultados son consistentes con la… hipótesis de que la meditación puede resultar en cambios duraderos y beneficiosos en la función cerebral, especialmente en el área del procesamiento emocional», dijo Gaëlle Debordes, una de las investigadoras involucradas en el estudio.

4 – LA MEDITACIÓN PUEDE AUMENTAR LA COMPASIÓN
Un corazón lleno de compasión es un rasgo cada vez más raro en el mundo de hoy. Estamos demasiado preocupados con «yo y los míos» para prestar atención al «bien mayor».

Si se necesita evidencia de esto, considere cualquiera de los temas urgentes que enfrenta la humanidad hoy en día. Calentamiento global, agitación política, conflicto violento… todas estas cosas existen porque nos consideramos separados de tales acontecimientos «ahí fuera».

La compasión contribuye tanto no sólo a los verdaderos problemas que enfrenta la humanidad sino a nuestra salud mental. Los budistas creen que nuestra «mente superior» – la incondicional – está llena de compasión y calor. Lo que es sorprendente es que esto parece ser cierto.

En un estudio titulado «La meditación aumenta las respuestas compasivas al sufrimiento», los investigadores señalan que la práctica de la meditación de compasión y la meditación de atención plena «(aumenta) la respuesta compasiva… aumentando las probabilidades de actuar para aliviar el dolor de otra persona en más de cinco veces». (Énfasis añadido).

Finalmente, la meditación puede mejorar drásticamente la salud física.

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