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¿Qué es la filosofía? es una pregunta fácil de hacer, pero la filosofía no es algo muy fácil de definir. Literalmente significa «el amor al conocimiento» pero esto no capta mucho del sentido de la palabra. En muchos sentidos, la filosofía se trata de cuestionar y entender el mundo, pero también se trata de cómo vemos el mundo. Utilizando los métodos y procesos de la filosofía y aprendiendo a amar la búsqueda del conocimiento podemos encontrar algo del valor y el significado de la filosofía. Nada más es tan importante y tan pasado por alto como el pensamiento filosófico.

Como campo, la filosofía es única. En lugar de construirse sobre sí misma como la mayoría de los campos de estudio, la historia de la filosofía y la filosofía son una y la misma. Las obras de los filósofos muy rara vez son usurpadas por los textos más modernos; en su lugar, los textos modernos tratan de entender e interpretar las obras de los filósofos del pasado y, si hay refinamientos, se encuentran más comúnmente como alternativas en lugar de reemplazos. A lo largo de esta larga historia la filosofía ha tenido pensadores más influyentes que otros. Platón, Aristóteles, Tomás de Aquino, René Descartes, Francis Bacon, Spinoza, Locke, Hume, Kant, Rousseau, y Nietzsche son quizás algunos de los filósofos más importantes. Estos hombres y mujeres han contribuido y avanzado muchos pensamientos e ideas a una variedad de campos de la filosofía y hasta el día de hoy gran parte de su trabajo es estudiado y analizado por los filósofos modernos.

Otra cosa por la que la filosofía es conocida es por tener muchos «-ismos». Es cierto que los filósofos han creado muchos términos para categorizar y describir su filosofía, de muchas maneras la terminología arcaica es necesaria para cubrir la amplitud de ideas que los filósofos producen. Para cubrir brevemente las más importantes:

  • Escepticismo – La filosofía y la práctica de la duda. Las dudas típicas incluyen el escepticismo epistemológico, el escepticismo moral y el religioso
  • Empirismo – La filosofía de que la gente aprende sólo experimentando el mundo.
  • Racionalismo – La filosofía de que al menos algunas cosas son conocibles fuera de la experiencia
  • Idealismo – La filosofía de que el mundo existe sólo como pensamiento o en la mente de alguien
  • Materialismo – La filosofía de que en algún sentido existe un mundo físico
  • Otros incluyen el Existencialismo, la Estética y el Esteticismo, el Realismo, el Pragmatismo y el Positivismo.

La filosofía también se divide típicamente de dos maneras principales: por área de estudio, y si la filosofía es analítica o continental. Los principales campos de estudio dentro de la filosofía se dividen típicamente en los siguientes 4 grupos:

  1. Metafísica – el estudio filosófico del ser,
  2. Epistemología – el estudio filosófico del conocimiento,
  3. Ética y Estética – el estudio filosófico del valor, y
  4. Lógica – el estudio filosófico del razonamiento correcto.

Cada uno de los campos ha evolucionado mucho a lo largo de su historia y contiene muchos nichos y matices únicos. La mayor diferencia está en la división analítica vs. continental. La diferencia es complicada, pero para decirlo de manera simple: La filosofía analítica se centra en la lógica y el rigor y es típica del mundo de habla inglesa, donde como la filosofía continental se hace normalmente en Europa Continental y cubre, con mucho menos rigor, una variedad muy amplia de filósofos.

Supongo que responder plenamente a lo que es la filosofía en unas pocas frases cortas podría ser imposible. La filosofía abarca, al menos en cierta medida, todas las áreas del conocimiento humano y cualquier tipo de definición que se le diera estaría lejos de hacer justicia al tema. Entender verdaderamente el espíritu de la filosofía nada ayuda más que aprender, pensar y filosofar. Citando a Platón – «La maravilla es el sentimiento del filósofo, y la filosofía comienza con la maravilla.»

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