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¿Son los supermercados buenos para tu salud? ¿Es mejor comprar online o ir a los supermercados tradicionales?

Primero establezcamos qué beneficios podría implicar un viaje de compras saludable:

  • Comprar alimentos que sean lo más frescos posible.
  • Comprar alimentos que contengan muchas vitaminas y minerales.
  • Comprar alimentos sin aditivos.
  • Comprar alimentos naturales no procesados.
  • Caminar a las tiendas y hacer algo de ejercicio.
  • Charlar con los comerciantes. Tener un poco de interacción social y aprender sobre los alimentos que estás comprando.

Pero… ¿Y qué es malo y bueno en los super?

Alimentos empaquetados

Los productos del supermercado en la vida real o en los supermercados online son en su mayoría envasados. Da un paseo por el local y cuenta cuántos pasillos están dedicados a los productos no empaquetados. Normalmente sólo hay una sección de frutas y verduras a la entrada de la tienda, y luego algunas imitaciones menos convincentes de las tiendas normales de la «calle principal», como panaderías, pescaderías, carnicerías y tiendas de delicatessen. Ahora la mayoría de los alimentos envasados no son por definición frescos ya que se producen en una fábrica muchos días, semanas o meses antes de su venta. Las vitaminas y minerales a menudo se eliminan mediante el procesamiento, o faltan en los ingredientes. A veces se vuelven a añadir como fortificación, lo que es una mejora, pero parece estúpido eliminar primero las vitaminas y minerales que se producen naturalmente y volver a añadir algunas de ellas más tarde.

Alimentos frescos

Tendrás mucha suerte si los encuentras en los supermercados. Los supermercados envían sus alimentos desde depósitos de tamaño monstruoso por todo el país. Esto les permite importar productos de todo el mundo, almacenarlos a bajo precio en unos pocos lugares y luego transportarlos a las tiendas de todo el país en una fecha posterior. Debido al número de kilómetros que han recorrido los alimentos, a menudo en barcos contenedores, los alimentos normalmente tienen semanas o incluso meses de antigüedad cuando llegan a los estantes de los supermercados. Estos métodos mantienen los precios bajos, pero la desventaja es un montón de aditivos y tratamientos diseñados para mantener la comida tan fresca como sea posible. Desafortunadamente la comida normalmente pierde su sabor. La respuesta a esto, que los supermercados usan, es inundar sus alimentos con azúcar y sal para disfrazar su falta de sabor. En el caso de la fruta y la verdura esto no es posible, y como cualquiera que haya probado los productos frescos de una huerta sabrá, la comida de los supermercados está en una liga de insípida por sí misma.

Comida de temporada

Otro aspecto de la comida que falta en los supermercados es la estacionalidad. Mientras que algunos prefieren tener acceso a los mismos alimentos durante todo el año, me parece preferible disfrutar de alimentos diferentes según la temporada. Por un lado, serán más frescos, en segundo lugar, se obtiene inmediatamente una variedad y, por último, se podrá disfrutar de ellos sin que ello implique todos esos millones de kilómetros de alimentos que las judías verdes kenianas y las manzanas sudafricanas registran.

El coche

Los supermercados animan a la gente a coger sus coches, hacer una compra semanal y arrastrar todas sus bolsas de vuelta a casa en una gran tarea semanal. Haciendo esto, pierden la oportunidad de caminar a las tiendas regularmente y hacer ejercicio 3 o 4 veces por semana. Los coches que se utilizan obstruyen nuestras carreteras y los espacios en los que se estacionan son retirados del uso local. Campos de recreo, campos de juego de escuelas y centros de ocio son todas alternativas que podrían haber usado esos grandes espacios alrededor del país dedicados a los aparcamientos. Si se tiene en cuenta la contaminación de los coches y los enormes camiones que abastecen a estos supermercados, se tiene una idea del daño medioambiental que supone vivir con un gran supermercado.

El servicio

La calidad de la interacción con los comerciantes que tienen sus propias tiendas, es otra cosa que falta en el barrido de los supermercados. Encuentro a mi verdulero y carnicero bastante preparados para hacerme saber cuáles son los mejores alimentos que tienen, para conseguirme artículos de primera calidad de la parte de atrás y charlar sobre sus negocios y la vida en general. Esta interacción es, en mi opinión, intrínsecamente más satisfactoria y más estimulante que el paseo por el supermercado. Desafortunadamente para los trabajadores de los supermercados locales, la oficina central insiste en ciertas normas que no permiten el mismo tipo de interacción entre el personal y los clientes.

¿Proporcionan los supermercados opciones?

Alimentos empaquetados con los mismos ingredientes: La mayoría de las comidas envasadas parecen diferentes, pero sus ingredientes provienen de las mismas fábricas y consisten exactamente en los mismos componentes. Por ejemplo, una comida preparada de bacalao y perejil puede contener la misma salsa blanca que se utiliza en la cobertura de moussaka de otro supermercado, una cobertura de tomate en una pizza puede ser la misma que la de una pasta de tomate y albahaca.

Los alimentos frescos sólo usan un rango limitado: ¿Sabías que hay alrededor de 2000 variedades tradicionales de manzanas británicas? ¿Cuántas de estas has visto en el supermercado? Tendrías suerte de ver más de 4 o 5. Los supermercados no pueden permitirse el lujo de tratar con pequeños proveedores ya que los costes unitarios son grandes cuando una pequeña cantidad de mercancías se transportan a sus principales depósitos? Esto los limita a una pequeña gama producida por los principales proveedores en varios países del mundo. El huerto a 100 pies del supermercado es el último candidato probable para suministrarlo. Sus productos irán a los mercados locales de verduras y a las fruterías.

¡Pero no tengo suficiente tiempo para hacer la compra!

Hay un montón de excusas que uno puede usar, pero en última instancia, lo que hacemos en la vida se reduce a las decisiones que tomamos. Algunas de estas elecciones son, por supuesto, muy difíciles, y es una elección personal hasta dónde estamos dispuestos a llegar para mantener las tiendas y los comerciantes locales. Pronto escribiré otro artículo que analizará las alternativas a los supermercados y lo fácil que son de usar.

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