El truco secreto para vender más libros autopublicados

Dictionary.com publicó un interesante artículo titulado, «¿Importa la gramática en el lugar de trabajo?» El artículo se refería a Kyle Wiens, CEO de iFixit y fundador de Dozuki, que escribió un artículo llamado «No contrataré a gente que use una gramática pobre» en el «Harvard Business Review». Wiens afirma: «He descubierto que la gente que comete menos errores en un examen de gramática también comete menos errores cuando hace algo completamente ajeno a la escritura, como llenar estantes o etiquetar piezas». En respuesta, John McWhorter argumentó en un ensayo del «New York Times» que la gramática no es indicativa de inteligencia o atención a los detalles, y en muchas profesiones, no es una habilidad esencial.

El truco secreto para vender más libros autopublicados

Mientras que, por supuesto, la gramática importa más en los trabajos relacionados con la escritura que en otros trabajos, como una línea de montaje de una fábrica, me permito diferir que la gramática no tiene nada que ver con la atención a los detalles. Como gran lector de libros, he visto innumerables libros mal escritos en los que la gramática es atroz. También he visto muchos de estos libros sin ningún tipo de atención a los detalles.

El mundo ahora tiene innumerables aspirantes a autores que quieren autopublicar y más de un millón de libros se publican cada año en empresas de autopublicación.

. Si un autor va a competir con todos los demás autores para hacer que su libro se destaque, tener un libro bien escrito con una gramática adecuada, y que sea corregido meticulosamente, va a hacer una gran diferencia.

Lo creas o no, incluso entre los autores, la mala gramática existe. Los libros publicados tradicionalmente tienden a ser mejores que muchos libros auto-publicados porque los editores tienen editores para corregir la gramática, la ortografía y otros errores. Pero no todas las editoriales, editores o autores son del mismo calibre, independientemente de si el libro se publica de forma tradicional o independiente. Y muchos autores inteligentes auto-publicados saben lo suficiente para hacer que su libro sea editado y corregido para evitar errores.

Como dije, tales errores son frecuentes incluso en los libros publicados tradicionalmente, y la gente bien educada sigue cometiendo estos errores constantemente. Muchas personas que se quejan de la mala gramática ni siquiera reconocen que estos ejemplos son mala gramática. Me divirtió leer el artículo en Dictionary.com que entre los comentarios que hicieron los lectores -tanto los que pensaban que la gramática sí importaba en el lugar de trabajo, como los que no estaban de acuerdo- muchos estaban llenos de mala gramática, y al menos una persona señaló este hecho en su comentario.

También estoy en desacuerdo con John McWhorter en que la gramática no tiene nada que ver con ser detallista. Me extenderé un poco aquí desde la gramática misma para incluir la ortografía, la pronunciación y otros asuntos relacionados con la escritura y la comunicación. Me avergüenzo cuando veo comerciales donde la gente usa mala gramática; los comerciales tienen escritores que deberían saber más. La mala pronunciación también me hace encogerme; en un comercial que he visto, el dueño del negocio dice a los clientes que su producto está «garantizado», sólo que no puede pronunciar «garantizado». Piensa que el principio de la palabra rima con «coche» en lugar de «cuidado». Entonces se escucha un jingle en el que la palabra se pronuncia correctamente. Este negocio ha hecho numerosos comerciales y cada vez es la misma línea de «garantizado» y el mismo problema de pronunciación. Me sorprende que la estación de televisión que produce el anuncio nunca le haya dicho al dueño del negocio que está pronunciando mal la palabra, y también me sorprende que el dueño del negocio nunca haya captado cómo se pronuncia la palabra de manera diferente en el jingle. Obviamente, la atención a los detalles es escasa aquí. Sé que hay un pequeño espacio para la diferencia de pronunciación, así que me conecté a Internet y escuché la palabra pronunciada en cuatro diccionarios diferentes y ninguno la pronuncia como él. Y aunque hay dos formas de pronunciarla, ¿no debería la pronunciación ser consistente en el comercial? ¿Quiero comprar un producto de un hombre que durante años no ha sabido cómo pronunciar correctamente una palabra que usa una y otra vez para promocionar su negocio y que ha escuchado de los labios de otras personas docenas de veces, y sin embargo no puede darse cuenta de su error? ¿Qué tan garantizado es su producto, en realidad?

Esa falta de atención a los detalles es aún peor cuando está en un libro. Aquí hay un ejemplo de uno de los innumerables libros que me han dado para revisar donde la mala gramática y la mala escritura también reflejaban la falta de atención a los detalles. En primer lugar, este libro en particular estaba lleno de errores de escritura y ortografía. Uno que me irritó mucho fue que el autor se refiriera continuamente a cómo solía ser un «alter boy». Como buen católico, debería haber sabido cómo deletrear «altar». Peor aún, a lo largo del libro, no podía decidir cómo hacer mucho de nada. Siempre que se refería a un libro o película, lo ponía en cursiva en una página, luego en negrita en otra, luego subrayado en otra, luego en cursiva y subrayado en una tercera. En un caso, le vi ponerlo en cursiva, en negrita y subrayado en la misma frase, sin darse cuenta de que las tres menciones del libro no coincidían. Me pregunto si pintaría una valla como esa – poste negro, poste verde, algunas rayas rosas, luego algunos lunares azules – y no se daría cuenta de que se veía terrible cuando terminó. Su libro se veía terrible, y se leía horriblemente. Un buen autor presta atención a los detalles y se asegura de que todo sea lo más consistente posible.

También conozco autores que, increíblemente, no creen que la buena gramática importe. Me dicen: «Por eso tengo un editor». Y sé que los editores que me dicen que los escritores sin una buena gramática son terribles escritores, y no importa lo duro que ellos, como editores, trabajen, y no importa lo grande que sea la idea del libro, un libro sólo puede ser mejorado hasta cierto punto por alguien que no sea el autor, y nunca estará completamente a la par si no está bien escrito para empezar.

Ya sea usted un autor, un vendedor o un trabajador de fábrica, la gente lo juzga por su uso de la gramática. Si no has visto la película «My Fair Lady», vale la pena verlo como un ejemplo de cómo la gramática puede adelantarte o retrasarte en la vida. Tal vez transformarte de una florista de la calle a una parte de la alta sociedad inglesa, como hace Eliza Doolittle en la película, es algo extremo para tu situación, pero muestra cómo la gente te ve basándose en lo que sale de tu boca. Y también te juzgan por lo que sale de tu bolígrafo.

La mala gramática, la mala escritura y la falta de atención a los detalles son las principales razones por las que la auto-publicación ha tenido una mala reputación.

Tal vez puedas salirte con la tuya con la mala gramática en el trabajo, pero no puedes salirte con la tuya cuando escribes un libro. Créame, hay lectores que se deleitan en encontrar errores y señalarlos sólo para sentirse superiores a los autores.

Si eres un aspirante a escritor, te recomiendo que repases tu gramática. No estaría mal tomar una clase o leer un libro de gramática. Y por supuesto, encontrar un buen editor. Pero no dejes que tu editor te arregle la gramática; presta atención a lo que cambia el editor y aprende de él o ella (no de ellos). Los escritores buenos y serios prestan atención a los detalles. Se dan cuenta de lo que cambian sus editores, aprenden por qué y no repiten los mismos errores en el futuro.

Independientemente de lo que el resto del mundo pueda decir sobre la necesidad de una buena gramática, un autor debe ser un aspirante a experto en gramática y puntuación y estar orientado a los detalles. Puede que no necesite saber el nombre de cada parte del discurso, pero debe escribir y reescribir con un diccionario y un libro de gramática cerca para una referencia rápida. Haga lo mejor para producir un producto de calidad consistente y bien escrito y estará por delante de la multitud para hacer que su libro se destaque.

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