¿Cómo derrotar a los mosquitos este verano?

¿Listo para deshacerse de los mosquitos de la casa este verano? Muy bien. Pero hay algo que debes saber sobre el control de mosquitos en casa.

No hay una bala de plata para la prevención de los mosquitos, ningún producto o táctica garantizada para eliminarlos de tu jardín. Y nunca podrás tenerlos a todos; simplemente no es posible. Lo mejor que puedes hacer es reducir su número y disminuir las probabilidades de ser picado cuando salgas de la casa. Y si no puedes, amigo, lo mejor que puedes hacer es protegerte con los mejores repelentes que encuentres.

Para lograr esto, tendrás que usar una combinación de enfoques. Eso incluye descubrir los posibles criaderos de mosquitos alrededor de la casa, hacer el patio lo más inhóspito posible y atacar a los enjambres de adultos con todo tipo de trampas para mosquitos y aerosoles para mosquitos.

Llevará algún tiempo, y sí, también le costará algo de dinero, pero cuando termine, podrá relajarse fuera de su casa, confiando en que está tan a salvo de los merodeadores chupasangres como sea posible.

El control efectivo de los mosquitos comienza con una inspección minuciosa del potencial campo de batalla, así que salgamos a echar un vistazo.

¿Cómo derrotar a los mosquitos este verano?

¿Es tu patio o jardín un criadero de mosquitos?

Cuando salgas, revisa todas las puertas y ventanas de la casa. Cada ventana que se abra debe tener una malla que encaje bien en su lugar – sin huecos en los bordes – y que esté en buen estado, sin cortes ni agujeros.

Lo mismo para las entradas. Necesitas una buena puerta mosquitera para cada una. Cuando esté cerrada, la puerta mosquitera debe estar ajustada al marco de la puerta, y la pantalla no debe tener ningún daño que permita a los mosquitos entrar.

Por supuesto, no sirven de nada si se levantan las mallas de las ventanas junto con las ventanas, o se deja la puerta mosquitera apuntalada de par en par cuando la puerta de la casa está abierta. Los mosquitos pueden entrar y entrarán en la casa en cualquier momento, así que asegúrate de mantener siempre los mosquiteros en su lugar.

Afuera, hay que buscar agua estancada, tanto en los lugares obvios como en los no tan obvios. La gente del Distrito de Control de Mosquitos del Condado de Alameda (Cal.) lo pone mejor en su sitio web:

«La regla principal cuando se trata de criaderos de mosquitos es que necesitan agua estancada para poner sus huevos. Lo que la mayoría de la gente no se da cuenta es el sorprendente número de áreas alrededor de su propia casa donde los mosquitos pueden encontrar el agua estancada que necesitan. La regla principal: Si puede retener el agua por más de unos pocos días, puede criar mosquitos».

Las hembras de los mosquitos pueden poner sus huevos en tan sólo una pulgada de agua. Así que busquen estos probables lugares donde los mosquitos pueden reproducirse:

Agujeros en los árboles – Algunos mosquitos prefieren poner sus huevos en lugares ahuecados en los árboles donde el agua de lluvia se acumula. Tratar con estos puede ser difícil porque el insecticida puede dañar el árbol, así como remover parte de él. Puede que quieras consultar a un experto en jardinería o a un servicio de árboles para que te ayude.
Equipo de jardinería – Una carretilla vertical, una maceta vacía, o incluso una pala abandonada pueden contener agua el tiempo suficiente para desarrollar larvas de mosquitos. Guarda el equipo en el interior, o dale la vuelta para que la lluvia se escurra. Perfore agujeros en el fondo de los contenedores que deben permanecer afuera, para que puedan drenar.
Lonas – Cualquier tipo de cubierta plástica o de nylon, ya sea que se coloque sobre una pila de leña o un bote, eventualmente comenzará a caerse y desarrollará bolsas donde se pueda acumular el agua. Apriételas donde pueda y revíselas con frecuencia.
Juguetes – La lluvia llenará camiones de juguetes, juegos de tazas de té, o Frisbees dejados en la hierba. Lo mismo para los viejos columpios de neumáticos, que recogen el agua de lluvia estancada, o cualquier neumático viejo que se deje en el patio. Asegúrate de que los niños recojan lo que necesiten, y deshazte de los neumáticos.
Charcos – Puede que haya puntos bajos en el patio donde el agua se acumula y es lenta de drenar. Si el agua permanece más de una semana seguidas, tendrás mosquitos durante los meses cálidos. Rellena los puntos, instala tuberías de drenaje o cambia el jardín para mantener el agua alejada.
Canalones de lluvia – Cuando los canalones de tu casa se obstruyen con escombros, el agua puede retroceder y estancarse. Revise las canaletas con regularidad, especialmente si tiene una fuerte caída de hojas. Además, mantenga el patio rastrillado. Las hojas caídas retienen agua, y a los mosquitos les gusta reproducirse en ellas.
Baños para pájaros y piscinas para niños – Lleve una manguera al baño para pájaros al menos una vez a la semana durante el clima cálido para evitar que el agua se estanque. Dale la vuelta a la piscina de los niños y ponla contra la pared cuando no la estén usando. Si tiene una piscina, asegúrese de limpiarla y darle mantenimiento regularmente.
Bien, ya te has ocupado del agua estancada en el patio. Ahora, ya que a los mosquitos les gusta descansar en la vegetación cálida y húmeda durante el día, asegúrate de mantener la hierba cortada y los arbustos recortados, y elimina todas las malas hierbas de los parterres de flores con regularidad. Riega la hierba y las plantas lo suficiente para mantenerlas sanas, pero evita hacerlo tanto que todo se mantenga húmedo.

Control natural de mosquitos en el hogar

A continuación, puede que quieras hacer algunas adiciones al patio que pueden ayudar a controlar los mosquitos de forma orgánica.

Probablemente has oído hablar de la citrosa, llamada «planta de los mosquitos», que se supone que repele milagrosamente a los mosquitos sólo por su presencia. Desafortunadamente, eso no es completamente cierto. Los estudios de control de mosquitos han demostrado que una citrosa no perturbada tiene muy poco efecto en los molestos chupasangres.

Sin embargo, las hojas de citrosa contienen aceite de citronela, que es un repelente de mosquitos. Y hay otras plantas con aceites y fragancias que se cree que irritan a los mosquitos, como la citronela, el tomillo de limón, la hierba gatera y el romero.

El truco es que hay que aplastar las hojas para liberar los repelentes de mosquitos. No es muy eficaz como medida activa, pero puede valer la pena plantar algunos alrededor de tus lugares favoritos, para que puedas frotar las hojas en tu piel cuando estés afuera, para ayudar a mantener a los mosquitos alejados.

También es un buen momento para pensar en un pequeño estanque decorativo para ayudar en el control de los mosquitos.

Si ya tienes uno, es una buena apuesta que los mosquitos se reproduzcan en él, a menos que tenga un flujo constante de agua fresca. Una forma natural de tratar el estanque para los mosquitos es abastecerlo con gambusia, también conocida como el pez que come mosquitos.

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