10 cosas que nos sabias de los pájaros

10 cosas que nos sabias de los pájaros

Desde colibríes de colores brillantes hasta tordos que se tiran pedos, pasando por las preciosas ninfas, las aves están entre las criaturas más bellas y extrañas de la Tierra. Con más de 9000 especies, nuestros amigos emplumados habitan casi cada centímetro del planeta, haciendo sus hogares en las heladas extensiones de la Antártida, las húmedas selvas de Sudamérica, y todos los climas intermedios. Aquí hay 10 cosas que nos sabias de los pájaros.

1. LOS CUERVOS SON MUY BUENOS IMITANDO EL HABLA Y LOS SONIDOS HUMANOS

Aunque es poco probable que los cuervos en la naturaleza capten el lenguaje humano, en cautiverio pueden llegar a ser bastante habladores. Algunos cuervos son incluso mejores que los loros para imitar el habla humana, sin mencionar los sonidos del mundo humano como los motores de los coches que giran o los inodoros que se tiran. En la naturaleza, mientras tanto, los cuervos a veces imitan a otros animales, imitando a depredadores como lobos o zorros para atraerlos a sabrosos cadáveres que son incapaces de abrir por sí mismos.

2. LAS AVESTRUCES TIENEN LOS OJOS MÁS GRANDES DE CUALQUIER ANIMAL TERRESTRE

Los ojos de avestruz son los más grandes de cualquier animal que vive en tierra (aunque no pueden rivalizar con algunas de las criaturas masivas que habitan en las profundidades del mar). Aproximadamente del tamaño de una bola de billar, sus ojos son en realidad más grandes que su cerebro.

3. A LOS CARDENALES LES GUSTA CUBRIRSE DE HORMIGAS

Los cardenales (junto con varias otras especies de aves) a veces se cubren de hormigas aplastadas o vivas, untándolas sobre sus plumas o permitiendo que las hormigas vivas se arrastren sobre ellas. Aunque los científicos aún no están seguros de cuál es el propósito de las «hormigas», algunos creen que las aves utilizan el ácido fórmico secretado durante su baño de hormigas para ayudar a deshacerse de los piojos y otros parásitos.

4. LOS BÚHOS DEVORAN A SU PRESA ENTERA

Cuando los búhos atrapan animales más grandes (mapaches y conejos, por ejemplo), los desgarran en trozos más manejables, del tamaño de un bocado. Pero también se sabe que simplemente se tragan animales más pequeños, desde insectos hasta ratones, enteros. Los búhos regurgitan entonces bolitas llenas de elementos indigeribles de su comida como huesos y pieles de animales.

5. ALGUNOS PATOS DUERMEN CON UN OJO ABIERTO

Cuando duermen en grupo, los patos del perímetro hacen guardia durmiendo con un ojo abierto. Mientras que los otros patos duermen más profundamente, los que están fuera del círculo también mantienen un lado de su cerebro despierto, incluso mientras duermen, para que los depredadores no puedan acercarse sigilosamente a ellos.

6. LOS KIWIS A VECES SON LLAMADOS «MAMÍFEROS HONORARIOS»

Nativo de Nueva Zelanda, los kiwis son un extraño pájaro de tierra. Los científicos, tan desconcertados por las extrañas propiedades del kiwi – que incluyen plumas que se sienten como pelo, huesos pesados llenos de médula, y orificios nasales en la punta de la nariz (en lugar de en la base del pico como la mayoría de las aves) – a veces los han llamado «mamíferos honorarios».

7. LA MAYORÍA DE LOS COLIBRÍES PESAN MENOS DE UN NÍQUEL

Los colibríes son increíblemente ligeros. El colibrí promedio es de alrededor de 4 gramos (un gramo menos que un níquel), mientras que el más pequeño, el colibrí abeja, está más cerca de 1,6 gramos, menos que el peso de un centavo. El miembro más grande de la familia de los colibríes, por su parte, es el colibrí gigante, que puede llegar a pesar hasta 24 gramos, el equivalente a un puñado de monedas sueltas.

8. EN LA ANTIGUA GRECIA, LAS PALOMAS ENTREGABAN LOS RESULTADOS DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS

Se cree que fue el primer pájaro domesticado, las palomas se utilizaron durante milenios para transmitir mensajes, incluida información militar importante, y el resultado de los primeros juegos olímpicos. Aunque la entrega de correo no aviar se ha hecho más popular con el tiempo, las palomas se usaron tan recientemente como en la Segunda Guerra Mundial para llevar mensajes selectos.

9. LOS LOROS PUEDEN APRENDER A DECIR CIENTOS DE PALABRAS

Mientras que la mayoría de los loros sólo aprenden alrededor de 50 palabras, se sabe que algunos loros grises africanos han aprendido cientos. Einstein, un brillante loro gris africano del zoológico de Knoxville en Tennessee, puede decir alrededor de 200 palabras.

10. LOS NIDOS DE VENCEJO SON UN MANJAR

Algunos vencejos, llamados apropiadamente vencejos de nido comestible, construyen sus nidos casi exclusivamente con su saliva endurecida. Los nidos de saliva se consideran una exquisitez en algunos países -en China, se usan más frecuentemente para hacer sopa de nido de pájaro- y son uno de los alimentos más caros del mundo, a pesar de tener poco sabor y ningún valor nutritivo real.

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